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【托福Toefl英文學習情報】來認識英文裡的「截短詞」與「混成詞」

台灣大學→台大、歐洲聯盟→歐盟,形式上都像是英文的字母詞(acronym),片語裡的成分詞各取第一個字(母),拼合而成一個全新的說法。不過由於中文的特徵不同於英文,這類的縮略彷彿又像是英文的混成詞(blend)。混成,混合而成也,也就是兩個詞各取一部分接合而成。這裡所謂的一部份,是個大於字母的單位,茲舉幾個既經典又通俗的例子:

● motel 汽車旅館 < motor (vehicle) 機動車輛 + hotel 旅館

● brunch 早午餐 < breakfast 早餐 + lunch 午餐

● smog 煙霧 < smoke 煙 + fog 霧

● camcorder 攝錄影機 < (video) camera 攝影機 + (video) recorder 錄影機


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如此看來,混成詞似乎有個規律,是不是就把前面的詞取前一部份,後面的詞取後一部份,再加以接合而成?不盡然。雖然這種類型的混成詞佔多數,不過還有其他類型。


有些是兩個詞各取前面,如:


● sitcom 情境喜劇 < situation 情境;情況 + comedy 喜劇

● modem 數據機;調變解調器 < modulator 調變器 + demodulator 解調器


有些是第一個詞取前面,第二個詞取全部,如:


● telebanking 電話理財 < telephone 電話 + banking 理財

● emoticon 表情符號 < emotion 情緒 + icon 圖像


有些是第一個詞取全部,第二個詞取後面,如:


● staycation 在家度假 < stay 待在家 + vacation 度假

● gaydar 同志雷達(直覺知道某人是同志的本領)< gay 同志 + radar 雷達


有些是我泥中有你,你泥中有我,接合的兩個詞有重複,如:


● sexploitation 性剝削 < sex 性 + exploitation 剝削

● guesstimate 推估 < guess 猜測 + estimate 估計


在混成詞的形成上,截短詞起著關鍵的作用。


截短詞是另一種縮略的手段,一個詞過長,拿把剪刀喀嚓剪斷(clip),只留一部份,另一部份不要,所形成的詞就是截短詞(clipping)。


語言最重要的目的是溝通,只要溝通無礙,化繁為簡實為常態。

截短詞的這一刀下去「一刀兩斷」,有些詞保留前面捨棄後面,此乃截短詞的最大宗,如:


● math 數學 < mathematics

● exam 考試;檢查 < examination

● mic 麥克風(拼法略做調整)< microphone

● decaf 低因咖啡 < decaffeinated 去除咖啡因的


托福小筆記:

在某種意義而言,截短詞就是混成詞的一部份。


有些詞在這一刀剪下去之後,保留後面捨棄前面,如:


● phone電話 < telephone

● burger漢堡 < hamburger


有極少數的截短詞是剪兩刀的,左一刀右一刀只留中間,如:


● flu 流感 < influenza

● fridge 冰箱(拼法略做調整)< refrigerator


英文裡有許多截短詞由於使用頻繁,以致大家幾乎都不知道它們是截短詞:


● movie 電影 < moving picture 移動的圖片 + ie(字尾)

● bus 巴士 < omnibus 多用途車輛

● taxi 計程車 < taxicab < taximeter(計費表)cab(出租車)

● pub 夜店 < public house 英式酒吧

● fan 粉絲;迷 < fanatic 狂熱的;狂熱份子


托福小筆記:

能省就省,能短就短。這種混成詞、截短詞無所不在,經常是新詞的來源。



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